Claudia Fährenkemper


*1959 Castrop-Rauxel - D

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Embryo Series

Edition of 8, silver gelatine print on fiber based paper / Barytpapier
50 x 40 cm (19,7" x 15,8")

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Das Sichtbare, das Unsichtbare und das Sehen selbst.
Text by Sabina Leßmann
> Text below (Deutsch / English)

 

Installation views

Kunstmusem Bonn 2007 - Embryo Series    Kunstmuseum Bonn 2007 - Embryo, Planktos Series

 
 

Plant Seed / Pflanzensamen
130-01-5


Plant Seed / Pflanzensamen
131-01-1


Plant Seed / Pflanzensamen
131-01-6


Plant Seed (Basil) / Basilikumsamen
131-01-9
 
 

Plant Seed (Sweet William) /
Bartnelkensamen
10-02-2


Plant Seed (Rape) /
Rapssamen
10-02-5


Plant Seed (Chives) / Schnittlauchsamen
11-02-2


Plant Seed (Poppy) /
Klatschmohnsamen
15-02-2
 
 

Plant Seed (Birch) /
Pflanzensamen (Birke)
15-02-3


Plant Seed (Birch) /
Pflanzensamen (Birke)
15-02-7


Plant Seed / Pflanzensamen
17-02-2



Plant Seed / Pflanzensamen
17-02-8

 
 

Plant Seed (Cress) / Kressesamen
18-02-6



Plant Seed (Mallow) / Malvensamen
23-02-9



Plant Seed (Larkspur) /
Ritterspornsamen
20-02-5


Plant Seed (Mustard) / Senfkorn
20-02-6

 
 

Plant Seed / Pflanzensamen
20-02-8



Plant Seed (Snapdragon) /
Löwenmaulsamen
25-02-2


Plant Seed / Pflanzensamen
38-03-8



Plant Seed / Pflanzensamen
78-03-10

 
 

Plant Seed / Pflanzensamen
81-03-7



Plant Seed / Pflanzensamen
81-03-8



Plant Seed / Pflanzensamen
83-03-2

   
 

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Das Sichtbare, das Unsichtbare und das Sehen selbst.

Wer jemals einen Braunkohlentagebau betreten hat, kennt das Gefühl, gewohnte Dimensionen und festen Boden unter den Füßen zu verlieren. Nicht nur die beeindruckend riesigen Maschinen, sondern auch die immensen Ausmaße der weggekratzten und –geschnittenen Erde erwecken Fassungs-losigkeit und Faszination, aber auch physisch erlebte Haltlosigkeit anlässlich des Verlustes vertrauter Koordinaten.

Über die Landschaftsfotografie gelangte Claudia Fährenkemper 1988 zur fotografischen Auseinandersetzung mit deutschen Braunkohlentagebau-gebieten. In den folgenden sechs Jahren entstand eine umfangreiche Serie von s/w-Fotografien, die Schaufel- und Eimerkettenbagger als martialische und doch auch feingliedrigkomplexe Wesen, die umgebende Landschaft als zerstört und gleichzeitig entstehend sowie die – nur selten sichtbaren – Menschen als winzige Begleiter der Maschinen und Förderbänder darstellen. (…)

Entsprechend den morphologischen Details der Fördergeräte in den Tagebauen treten in den Fotografien der kommenden Jahre die Details kleinster Lebensformen in den Vordergrund. Die Portraits von Insekten, Pflanzensamen, Kristallen und Plankton - Serien, an denen Claudia Fährenkemper kontinuierlich bis heute mit Hilfe des Rasterelektronen-mikroskops arbeitet – bilden eine Ahnengaleriedes Mikrokosmos´. (…)

Claudia Fährenkemper geht es weder um Bilder einer artifiziellen Gegenwelt, noch um naturwissenschaftliche Dokumentation. Sie versteht es, souverän auf der Schnittstelle zwischen Bildender Kunst und Naturwissenschaft zu arbeiten. Wie viele Künstlerinnen und Künstler – verstärkt eine Generation seit den 90er Jahren – nutzt Fährenkemper naturwissenschaftliche Arbeitsweisen mitsamt den Methoden und Apparaturen bildgebender Verfahren, um die Kapazität des Bildes zu erforschen. Den alten Streit in der Wissenschaft über die dokumentarische Exaktheit mikroskopischer Darstellungen, ob nämlich die Fotografie getreuliche oder verfremdende Bilder, exakte oder beliebige Ansichten liefere, ist für die Fotografin nicht entscheidend. Sie navigiert ihren Blick in einem Reich von 40- bis 5.000facher Vergrößerung und begibt sich auf die Suche nach dem Erscheinungsbild, das alles enthält: Natürlichkeit, Manipulation, Realismus, Abstraktion und Magie. Und immer kann alles auch ganz anders sein: was ich beobachte, ist gleichzeitig unsichtbar, was ich zu sehen glaube, ist von Schaufelradbaggern im Tageabbau, von naturgegebenen Gesetzmäßigkeiten oder von Eingriffen durch die Künstlerin längst verändert worden.

Text von Sabina Leßmann aus: 'Glühwürmchen? Strahlentierchen? Königskerze? - Wunderliche fotografische Portraits von Claudia Fährenkemper'; im Werkbuch zur Ausstellung im Kunstmuseum Bonn, 2007, Seite 6-9.

The Visible, the Invisible and Seeing per se

Anyone who has ever stepped onto the scene of an soft-coal strip mine knows how it feels to lose your sense of terra firma. It is not only the impressive gigantic machines, but also the enormous amount of gouged and dug out earth that renders us speechless, fascinated, but also physically disorientated at our loss of familiar coordinates.

In 1988 Claudia Fährenkemper began her engagement with German open-pit mining, which she discovered while photographing landscapes. Over the following six years, she shot a comprehensive series of b/w photographs that depict the shovel and bucket wheel excavators as martial—yet gracefully complex—creatures, the surrounding landscape as ravaged yet simultaneously recreated, and that also capture the rare human figures as tiny escorts of the machines and conveyor belts. (…) In the years that followed and in analogy to the morphological details of the conveyors used at open-pit sites, she foregrounded details of the tiniest life forms in her photographs. The Portraits of insects, plant seeds, crystals and plankton—a series on which Claudia Fährenkemper has worked continually up to today using the scanning electron microscope—provide us with an ancestral gallery of our microcosm. (…)

The complexity of Claudia Fährenkemper’s photographs originate from this strange mixture of reality and construct, of nature and artificiality. Thus the delicate shapes seem to us just as “not-dead as not-alive”, just as much ‘image’ as three-dimensional inhabitants of a cosmos that are triggered into life neither in nature, nor on the screen, but in an exhibition room.

Claudia Fährenkemper is not interested in pictures of an artificial ‘counterworld’ or in scientific documentation. She understands masterfully how to operate at the interface between visual art and natural science. As do many artists—increasingly in the generation since the 1990s—Fährenkemper applies scientific ways of working, including the methods and apparatuses of imaging techniques, to explore the capacity of the picture per se. The old dispute in science on the documentary exactness of microscopic depictions, namely whether photography provides images that are faithful or distorted, exact or arbitrary, is not of crucial concern to this photographer. She navigates her vision through a domain of a 40- to 5000-fold magnification and sets out on a quest for the one ‘appearance form’ that includes everything: naturalness, manipulation, realism, abstraction and magic. And everything can always turn out differently: what I as a viewer observe is simultaneously invisible; what I think I see can long have been changed by bucket wheel excavators in open-pit mining, by nature’s laws or by the artist’s interventions.

 
   

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© Claudia Fährenkemper
www.claudia-faehrenkemper.com
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