Claudia Fährenkemper


*1959 Castrop-Rauxel - D

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SAMURAI Series

Details
58,5 x 45,5 cm / 23 x 18 inch, Colour Pigment print on archival paper
Edition of 4 + 1 AP

Samurai Suits
134,5 x 89 cm / 53 x 35 inch, Black & White Pigment print on archival paper
Edition of 3 + 1 AP

134,5 x 89 cm / 53 x 35 inch, Colour Pigment print on archival paper
Edition of 3 + 1 AP

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Installation views

Claudia Fährenkemper - Armor Series, Imago Series, Samurai Series, KUNSTRAUM St. Georgen, St.-Georgen-Kirche, Wismar, 2019    Claudia Fährenkemper - Samurai Series, KUNSTRAUM St. Georgen, St.-Georgen-Kirche, Wismar, 2019    Claudia Fährenkemper - Samurai Series, KUNSTRAUM St. Georgen, St.-Georgen-Kirche, Wismar, 2019

Claudia Fährenkemper - Samurai Metamorphosis Embryo Series, Stephen Bulger Gallery, Toronto, 2020    Claudia Fährenkemper - Samurai Series, Stephen Bulger Gallery, Toronto, 2020    Claudia Fährenkemper - Samurai Series, Stephen Bulger Gallery, Toronto, 2020    Claudia Fährenkemper - Samurai Series, Stephen Bulger Gallery, Toronto, 2020

 
       
 
Samurai CC 01-16-1 Samurai CC 03-16-4 Samurai CC 04-16-3

Samurai CC 01-16-1
Courtesy Denys Eyre Bower Bequest
at Chiddingston Castle, UK

Samurai CC 03-16-4
Courtesy Denys Eyre Bower Bequest
at Chiddingston Castle, UK

Samurai CC 04-16-3
Courtesy Denys Eyre Bower Bequest
at Chiddingston Castle, UK
Samurai CC 05-16-4 Samurai A 01-18-2  

Samurai CC 05-16-4
Courtesy Denys Eyre Bower Bequest
at Chiddingston Castle, UK

Samurai A 01-18-2
 
Samurai SM 01-17-4 Samurai SM 02-17-1

Samurai SM 01-17-4
Courtesy Snowshill Manor, UK

Samurai SM 02-17-1
Courtesy Snowshill Manor, UK
 
Samurai SM 03-17-1 Samurai SM 03-17-3 Samurai SM 04-17-1

Samurai SM 03-17-1
Courtesy Snowshill Manor, UK

Samurai SM 03-17-3
Courtesy Snowshill Manor, UK

Samurai SM 04-17-1
Courtesy Snowshill Manor, UK
Samurai B 02-19-4 Samurai B 08-18-2 Samurai B 07-18-2


Samurai B 02-19-4 (Triptych)
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin


Samurai B 08-18-2 (Triptych)
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin


Samurai B 07-18-2 (Triptych)
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 27-18-2 Samurai B 12-18-1 Samurai B 13-18-2

Samurai B 27-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 12-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 13-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 23-18-4 Samurai B 24-18-1 Samurai B 16-18-1

Samurai B 23-18-4
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 24-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 16-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 05-18-3 Samurai B 29-18-1 Samurai B 30-18-3

Samurai B 05-18-3
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 29-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 30-18-3
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 05-18-3 Samurai B 29-18-2 Samurai B 31-18-3

Samurai B 05-18-3
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 29-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 31-18-3
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 11-18-2 Samurai B 02-18-2 Samurai B 03-18-2

Samurai B 11-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 02-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 03-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 09-18-1 Samurai B 10-18-1 Samurai B 06-19-1

Samurai B 09-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 10-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 06-19-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 07-19-4 Samurai B 07-19-1 Samurai B 07-19-3

Samurai B 07-19-4
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 07-19-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 07-19-3
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 14-18-2 Samurai B 15-18-1 Samurai B 17-18-2

Samurai B 14-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 15-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 17-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 20-18-1 Samurai B 20-18-3 Samurai B 20-18-4

Samurai B 20-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 20-18-3
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 20-18-4
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 10-19-1 Samurai B 10-19-2 Samurai B 10-19-3

Samurai B 10-19-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 10-19-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 10-19-3
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 21-18-1 Samurai B 22-18-2 Samurai B 04-18-2

Samurai B 21-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 22-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 04-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 23-18-4 Samurai B 25-18-2 Samurai B 26-18-1

Samurai B 23-18-4
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 25-18-2
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

Samurai B 26-18-1
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin
Samurai B 04-18-4
 

 

Samurai B 04-18-4
Courtesy Samurai Art Museum - Die
Sammlung Janssen, Berlin

 

 
 
 

 

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Eine Offenbarung

Die Pracht der Harnische ist das erste, was ins Auge springt. Die delikate Farbgebung, ihre Detailliertheit und Materialität, die Balance aus Filigranität und Robustheit, das zauberhafte Zusammenspiel unendlich vieler Einzelheiten. Wir sehen Verbrämungen aus Gold, Fell, Haaren und Metall, Lackdekore und Lederpanzer, kontrastiert von zartmaschigen Netzgewirken, kunstvoll geschnürten Kordeln und Textilien mit dezenten, grafisch-abstrakten Mustern.

Die Samurai Rüstungen sind herausgelöst aus ihrem musealen Kontext, sie stehen vor monochromem Hintergrund, es ist das Setting der klassischen Studiofotografie. Geht es der Künstlerin um das Feiern einer grandiosen Handwerkskunst, um Dokumentation einer einzigartigen Kriegerkultur oder gar um kunstgeschichtliche Verortung der Objekte?

Bei längerer Betrachtung schiebt sich unweigerlich eine ganz andere Frage in den Vordergrund, die weniger das Abgebildete als vielmehr das nicht Abbildbare betrifft: Was waren das eigentlich für Gestalten, die da drinsteckten? Claudia Fährenkemper liefert in ihren Reflektionen den Schlüssel zu dieser Frage. Sie spricht, egal, ob es sich um Pflanzen, Tiere, Strukturen oder Dinge handelt, bei ihren Werkreihen konsequent von Portraits. Damit sprengt sie den kunstgeschichtlich eingerasteten Begriff, der im eigentlichen Sinne lediglich die Darstellung von Personen meint. Die Sujets von Claudia Fährenkemper sind hingegen Pflanzensamen, Kristalle, Amphibienlarven, Insekten und Rüstungen, doch eines sind sie definitiv nicht: Personen. Aber dennoch scheinen ihre Sujets gewissermaßen zu leben, jedes hat seine Ausstrahlung, seine Eigenart, seinen Charakter. Und rufen die derart Portraitierten nicht allesamt Erinnerungen hervor, manchmal die Erinnerung an leibhaftige Personen.

Doch wie gelingt der Künstlerin das? Denn die Insekten und Larven sind tot, die Rüstungen sind leer. Claudia Fährenkemper begibt sich auf die langwierige und minutiöse Suche nach der Präsenz von etwas Abwesendem, und dafür erforscht sie Oberflächen, sie erforscht sie so lange und so intensiv, bis sich in ihnen eine immense Tiefe offenbart. Damit tangiert sie die große Frage nach der Beseeltheit der Natur und sogar der Dinge. Sich dieser Frage zu entziehen, gelingt vor ihren Arbeiten kaum.

Zurück zu den Samurai: zu den leeren Hüllen, die den japanischen Kriegeradel seinerzeit schützen oder auch nur repräsentieren sollten. Sie waren Indizien für Unverletzlichkeit, Macht, Status und Rang, erzeugten Eindruck und individuelle Erkennbarkeit. Aber bedienen wir uns heute nicht ganz ähnlicher Indizien? Mit all unseren Ausrüstungen für Alltag und Freizeit, die mit ihren unzähligen Features um die Wette eifern? So schlagen die Samurai Portraits von Claudia Fährenkemper unversehens eine Brücke über Zeiten und Orte hinweg, sie richten ihre Fragen direkt an uns im Hier und Jetzt.

Text von Bea Dieker

A Revelation

The splendor of the armor is the first thing that strikes us. The delicate colors, their quality of detail and materiality, the balance between their filigree work and robust character, the enchanting interplay of countless individual elements. We gaze at trimmings of gold, pelt, animal hair and metal, lacquer adornments and leather cuirasses, all contrasting with delicately knit meshes of netting, elaborately laced cords, and textiles with muted, graphically-abstract patterns.

The Samurai suits of armor have been removed from their museum context to stand against a monochrome background, the setting of classic studio photography. Is it the artist’s concern to celebrate the superb craftsmanship, to document a unique warrior culture, or even to categorize the objects in terms of art history?

Upon lengthier contemplation, an entirely different question inevitably comes to the forefront, which has less to do with what has been portrayed than it does with what it is not possible to portray: What actually were those figures that occupied the insides? In her reflections, Claudia Fährenkemper provides the key to this question. With respect to her work series, regardless of whether she is dealing with plants, animals, structures, or things, she consistently speaks of them all as portraits. In so doing, she breaks up the concept established in art history where portraits refer only to the portrayals of persons. By contrast, Claudia Fährenkemper’s subjects are plant seeds, crystals, amphibian larvae, insects, and armor, but there is one thing they are definitely not: people. Nevertheless, however, to some extent her subjects seem alive. Each has its own aura, its own particular nature, its own character. And is it not the case that these portraits created in such a way all conjure up memories, sometimes the memory of real persons?

But how does the artist achieve this? For the insects and larvae are dead, the suits of armor are empty. Claudia Fährenkemper sets out on an arduous and meticulous search for the presence of something that is absent, and for this, she explores surfaces, examining them so long and so intensively until an immense depth opens up inside. In this manner, she touches upon the vast question as to the animateness of nature and even of things. Standing before her works, it is scarcely possible to evade this question.

Back to the Samurais: to the empty shells that served to protect or merely represent the Japanese warlords of their day. These provided evidence of their invulnerability, power, status and rank, were meant to impress and achieve individual recognition. But do we not use very similar types of evidence yet today, considering all the equipment we use in our everyday life and leisure, their countless features competing with one another? This is how the Samurai Portraits by Claudia Fährenkemper all of a sudden bridge time and place to question us directly in the here and now.

Text by Bea Dieker

 
   

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© Claudia Fährenkemper
www.claudia-faehrenkemper.com
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